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    Bâtiment potentiel de vie trouvé dans un système étoile très jeune

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    Bâtiment potentiel de vie trouvé dans un système étoile très jeune

    مُساهمة من طرف Admin في 9/6/2017, 01:19


    Deux équipes de chercheurs rapportent aujourd'hui qu'elles ont détecté une molécule prébiotique - un élément de construction potentiel de la vie autour d'étoiles nouvellement
    formées au soleil. La molécule, l'isocyanate de méthyle, a une structure qui est chimiquement similaire à une liaison peptidique, ce qui maintient les acides aminés ensemble dans les protéines. La découverte suggère que des molécules organiques assez complexes peuvent être créées très tôt dans l'évolution des systèmes d'étoiles.

    "Cela montre le niveau de complexité que vous pouvez avoir avant que la forme des planètes soit assez élevée", explique l'astrochimiste Karin Öberg du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics à Cambridge, Massachusetts, qui n'a pas participé aux études. "Beaucoup de lignes [spectrales] ont été détectées, ce qui donne la certitude que c'est réel. C'est une détection sûre. "

    L'isocyanate de méthyle est devenu une cible pour les astrochimistes depuis que la mission Rosetta de l'Agence spatiale européenne a détecté la molécule sur la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko il y a 2 ans. On pense que les comètes ont survécu inchangé depuis les premiers jours du système solaire, de sorte que la découverte de l'isocyanate de méthyle a suggéré qu'il était présent sur la comète depuis lors et ne s'est pas formé sur une planète. Bien que la détection sur 67P / Churyumov-Gerasimenko soit maintenant mise en doute par certains, l'isocyanate de méthyle a également été détecté dans deux nuages ​​formant des étoiles, Orion KL et Sagittarius B2 (N), en 2015 et 2016, mais ce sont des environnements chauds très remplis Étoiles, très différente de la situation du soleil précoce.
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    Les chercheurs ont commencé à étudier des sources plus sunlike. Un groupe étudiait déjà un embrayage d'étoiles très jeunes connues sous le nom de IRAS 16293-2422. "Nous avons pensé" Pourquoi ne pas regarder [pour l'isocyanate de méthyle] dans notre source? ", Déclare le membre de l'équipe, Niels Ligterink, de l'Observatoire de Leyde aux Pays-Bas. L'instrument de choix pour de telles études est le Arcel de large millimètre / sous-millimètre d'Atacama (ALMA), une collection de 66 plats élevés dans les Andes chiliennes.

    ALMA se concentre sur la région du spectre entre les ondes radio et la lumière infrarouge, la gamme de fréquences auxquelles les molécules complexes émettent de la lumière lorsqu'elles subissent diverses transitions. Parce que les molécules sont si complexes, il existe de nombreuses transitions possibles, chacune émettant des photons d'une fréquence spécifique. Ainsi, une molécule telle que l'isocyanate de méthyle émettra une empreinte digitale caractéristique des photons qui apparaîtront comme pointes ou lignes dans le spectre détecté à partir du nuage de gaz. Le défi pour les astronomes est d'identifier cette empreinte digitale parmi les forêts des chaînes spectrales de tous les autres produits chimiques du nuage.

    L'équipe de Ligterink a peint les données recueillies auprès d'IRAS 16293-2422 en utilisant ALMA en 2014 et 2015 et a trouvé 43 lignes clairement identifiables à partir d'isocyanate de méthyle . L'autre équipe, dirigée par Rafael Martín-Doménech du Centre d'Astrobiologie de Madrid, a utilisé des données nouvelles et archivées pour trouver huit autres lignes dans une gamme de fréquences différentes . Les deux équipes signalent leurs résultats dans le dernier numéro des avis mensuels de la Royal Astronomical Society .

    Les deux équipes ont ensuite essayé de comprendre comment l'isocyanate de méthyle pourrait s'être formé dans un environnement très froid et inhospitalier. Dans un nuage protoplanétaire autour d'une jeune étoile, il y aurait de petits grains de matériel rocheux qui fourniraient une surface sur laquelle les produits chimiques pourraient réagir. Ligterink dit que son équipe a rempli une chambre à vide avec un mélange gazeux d'acide isocyanique et de méthane et l'a refroidi à 15 K, en gelant les gaz sur une surface d'or. Ils ont ensuite éclairé la surface avec une lumière ultraviolette intense, comme vous pouvez l'obtenir d'une jeune étoile sunlike. Le spectre infrarouge du gaz résultant, ainsi que la spectrométrie de masse, ont montré des signes clairs d'isocyanate de méthyle.

    Dans l'espace, de nombreuses autres molécules seraient également présentes, dit Ligterink, comme l'eau, le monoxyde de carbone et le dioxyde de carbone. Plus d'expériences sont nécessaires pour s'assurer que cela ne bloquerait pas la réaction.

    Martín-Doménech dit que leur modélisation chimique du nuage suggère que les réactions sur les grains de poussière n'auraient pas produit suffisamment de molécules. "Il doit y avoir plus de réactions dans la phase gazeuse pour obtenir les abondances que nous avons observées", dit-il.

    Oberg dit que, bien que l'isocyanate de méthyle n'est pas la molécule organique la plus complexe qui a été détectée dans les nuages ​​formant des étoiles, c'est intéressant car il est tellement similaire à une partie clé des protéines. Mais elle se préoccupe de sauter à la conclusion que les planètes nouvellement formées sont ensemencées avec tout l'ingrédient clé pour la vie. "Nous ne connaissons pas le processus chimique. Nous ne savons pas si l'isocyanate de méthyle est crucial et nous ne savons pas comment les peptides se forment », dit-elle. Bien que de telles études trouvent des molécules toujours plus complexes avant la formation de la planète, "le lien avec la façon dont la vie se forme sur les planètes est inconnu".

    Les deux équipes et d'autres continueront à explorer les nuages ​​de gaz pour d'autres molécules organiques complexes pour compléter l'image de la formation de la vie. Martín-Doménech dit que le Saint-Graal pour ces recherches est l'aminoacide, en particulier le plus simple: la glycine. Les acides aminés, les blocs de construction des protéines, sont plus complexes que les isocyanates de méthyle et peuvent exister en plus petites quantités qui seraient plus difficiles à détecter. Donc, la glycine serait un gros prix. Martin Martín-Doménech: "Alors vous êtes à une seule étape des protéines".

      الوقت/التاريخ الآن هو 20/11/2018, 14:57